Cómo los puntos de acceso Wi-Fi 'gratuitos' pueden rastrear su ubicación incluso cuando no está conectado

Antes de unirse al punto de acceso Wi-Fi en su cafetería local, es posible que desee asegurarse de que no siga sus pasos, literalmente, después de que se vaya.

Aparentemente, los puntos de acceso Wi-Fi "gratuitos" se encuentran en cientos de miles de empresas y espacios públicos en todo Estados Unidos. Están en centros comerciales. En los aeropuertos. En cadenas de restaurantes. En los cafés locales. Como resultado, es más fácil que nunca estar en línea. Si su computadora portátil o teléfono carece de una conexión de datos confiable, aún puede conectarse a un punto de acceso. Pero esta conveniencia a menudo tiene un precio: sus datos personales y su privacidad.

Cuando utiliza Wi-Fi “gratuito”, es muy probable que lo administre un proveedor externo, lo que lo pone en línea a cambio de sus valiosos datos de inicio de sesión. La información de inicio de sesión que requieren los hotspots variará, pero a menudo incluye su dirección de correo electrónico, número de teléfono, perfil de redes sociales y otra información personal. Todos pueden usarse para apuntarle con publicidad y obtener información sobre sus hábitos.

Como dijo Emory Roane, asesora de políticas de Privacy Rights Clearinghouse, PCWorld: "Lea los Términos de uso de Wi-Fi para cualquiera de estas empresas y es casi seguro que se dará cuenta de que todavía no existe tal cosa como un almuerzo gratis".

Probablemente no sea una sorpresa para la mayoría de los usuarios de puntos de acceso Wi-Fi. Pero lo que podría sorprenderte es que algunos proveedores de hotspots están llevando la recopilación de datos un paso más allá y están rastreando silenciosamente el paradero de millones de usuarios incluso después de que han abandonado un establecimiento. Estos hotspots son parte de la creciente industria de marketing Wi-Fi basada en la ubicación de América.

PCWorld habló con expertos en privacidad y compañías de análisis de ubicación de Wi-Fi para obtener más información sobre cómo funciona esta tecnología y qué puede hacer para evitar el seguimiento.

Wi-Fi de seguimiento de ubicación y usted

PCWorld revisó las políticas de privacidad de una docena de proveedores de puntos de conexión Wi-Fi y encontró que comúnmente les piden a los usuarios que acepten el seguimiento de ubicación cuando inician sesión. Algunas frases que indican esta práctica son "datos de ubicación", "historial de ubicación", "su ubicación", "identificadores de dispositivo" y "dirección MAC" (más sobre esto más adelante).

Nos comunicamos con todas las compañías de Wi-Fi, pero solo dos con operaciones importantes en los Estados Unidos respondieron preguntas sobre el seguimiento de los usuarios de hotspots. Estas redes, Zenreach y Euclid, registran las ubicaciones de millones de propietarios de teléfonos inteligentes y computadoras portátiles que pasan dentro del alcance de sus puntos de acceso, incluso cuando estas personas no se registran.

euclid user most visited location

 

De acuerdo con la política de privacidad de Zenreach, "Más adelante, cuando el dispositivo del usuario regrese a la ubicación de este cliente o ingrese al rango de Wi-Fi de otro enrutador Zenreach (de cualquier cliente de Zenreach), reconocemos automáticamente el dispositivo y grabamos la visita en nuestro registro para eso. dispositivo."

De acuerdo con la política de privacidad de Euclid, "la información general de visita se recopila a medida que su dispositivo móvil se desplaza a través de diferentes ubicaciones que utilizan nuestra tecnología".

Para darle una idea del alcance de una red de puntos de acceso, Zenreach cuenta con Peet´s Coffee, Five Guys, IHOP y KFC entre sus clientes más grandes, según su sitio web. KFC tiene casi 4,500 ubicaciones en todo el país, por lo que estas redes pueden abarcar amplias franjas de áreas urbanas.

Cómo funciona: la recopilación de datos comienza en el portal cautivo

zenreach captive portals

Cuando se conecta a una red Wi-Fi pública, generalmente lo recibirán con un formulario de inicio de sesión, también conocido como "portal cautivo". Aquí es donde proporciona información personal y da su consentimiento a los términos de servicio para conectarse en línea.

En el caso de Zenreach, "al hacer clic en" conectarse ", usted acepta nuestros términos de uso y política de privacidad", lo que les permite rastrear su ubicación a través del tiempo. Euclid es más explícito y dice: "usted acepta proporcionar la ubicación de este dispositivo" al lado de donde puede marcar una casilla para dar su consentimiento.

euclid captive portal

Lo que distingue a los proveedores de hotspots de marketing basados en la ubicación como Zenreach y Euclid de los proveedores de hotspots de terceros es que la información personal que ingresa en el portal cautivo, como su dirección de correo electrónico, número de teléfono o perfil de redes sociales, puede vincularse a su computadora portátil o la dirección de control de acceso de medios (MAC). Esa es la única identificación alfanumérica que transmiten los dispositivos cuando Wi-Fi está activado.

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