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Cómo comprar juguetes STEM para sus hijos

Cómo comprar juguetes STEM para sus hijos

El mercado está lleno de juguetes STEM, también conocidos como kits STEM, que pueden ayudar a su hijo a perfeccionar sus talentos en el hogar. A primera vista, la idea de dar un juguete educativo como regalo puede parecer equivalente a hornear un pastel de cumpleaños hecho de brócoli. Pero los mejores kits STEM desafían e involucran a un niño más que un videojuego. Mejor aún, muchos de estos juguetes brindan una excelente oportunidad de unión entre padres e hijos mientras trabajan juntos en proyectos.

A continuación, enumeramos seis cosas que debe tener en cuenta al comprar un juguete STEM: Para obtener recomendaciones de productos más específicas, también consulte nuestra lista de regalos favoritos de STEM.

1. ¿Qué tipo de juguete STEM quieres?

Dependiendo de los intereses de su hijo y de las habilidades específicas que quiere ayudarles a desarrollar, debe considerar una de las siguientes categorías. Ya que este es Tom's Hardware y nosotros somos técnicos, estamos más interesados ​​en las primeras cuatro categorías de juguetes STEM, que son principalmente sobre tecnología, pero también algo de ingeniería y matemáticas. Sin embargo, hay un montón de grandes kits de ciencia y telescopios por ahí.

Kits de robots: estos son los juguetes STEM más populares y por una buena razón. Un buen kit de robots le enseñará a su hijo a codificar haciendo que escriban programas que hacen que un dispositivo del mundo real se mueva, realice tareas y genere luces y sonidos. Los mejores kits de robots también enseñan algunas habilidades de ingeniería al hacer que construyas el dispositivo a partir de partes.
Kits de programación: similares a los kits de robots, estos juguetes le permiten controlar un objeto del mundo real mediante la programación. Sin embargo, el dispositivo no es lo que la mayoría de la gente llamaría un robot; Podría ser una caja de luz o incluso un avión no tripulado, por ejemplo.
Kits de circuitos: estos divertidos juguetes enseñan a los niños sobre electricidad e ingeniería eléctrica haciéndoles construir pequeños circuitos, completos con entradas y salidas como motores, luces y sensores.
Computadoras para niños: hay muchas computadoras amigables para los niños en el mercado, pero solo una pareja está explícitamente diseñada para desarrollar habilidades STEM. El Kano Computer Kit with Touch es el mejor ejemplo, ya que proporciona las partes para construir una computadora basada en Linux que viene precargada con una serie de desafíos de programación.

Kits de construcción: estos juguetes pueden parecerse mucho a los bloques de construcción estándar (Legos, por ejemplo), pero incluyen lecciones de ingeniería. Por ejemplo, el juguete Engino Discovering STEM Structures Constructions & Bridges ($ 24.97 en Amazon) viene con un folleto que explica los conceptos de física que puede aprender al hacer una estructura.
Kits de ciencia: desde kits de química hasta microscopios y relojes de papa, estos juguetes enseñan los principios de la ciencia básica haciendo que los niños realicen experimentos tal como lo harían en clase.
Telescopios: para el pequeño fanático de las estrellas en su vida, un telescopio apto para niños puede ayudarles a aprender sobre el espacio. Nuestro sitio hermano Space.com tiene una gran lista de los mejores telescopios para niños.

2. ¿Cuál es la edad apropiada?
La mayoría de los juguetes STEM están marcados con un rango de edad, pero como padre, realmente necesita ver qué nivel de habilidad requiere el producto y decidir en función de eso. Por ejemplo, el kit de Lego Boost se comercializa a partir de los 7 años, pero hemos visto que niños de 4 o 5 años lo usan intensamente, porque la aplicación no requiere habilidades de lectura.

Nunca subestime la capacidad de su hijo para comprender conceptos que cree que pueden estar por encima de su cabeza. Además, si trabaja en un proyecto junto con su hijo, pueden aprender mucho, incluso si parte del material es demasiado avanzado para ellos. Tal vez su hijo no tenga las habilidades de lectura para comprender la complicada interfaz de usuario en una aplicación de programación por sí solo, pero puede descubrir cómo usarla observándole.

3. ¿Programa, construcción o ambos?

Algunos juguetes STEM le proporcionan todas las partes para construir un robot o dispositivo, mientras que otros proporcionan un gadget creado previamente que puede programar. Ambos enfoques funcionan, pero hay algo divertido y educativo sobre cómo construir uno propio.

Si quieres que tu hijo aprenda habilidades de codificación, solo asegúrate de que el robot tenga un conjunto sólido de lecciones de programación y no sea solo un juguete de control remoto que construyas. También hay dispositivos como el OWI Robotic Arm Edge ($ 35.94 en Amazon) que no son programables en absoluto, pero le enseñan mucho a su hijo sobre circuitos y electrónica.

4. ¿Se puede ejecutar la aplicación complementaria?

Muchos juguetes STEM requieren aplicaciones complementarias que se ejecutan en un teléfono, tableta o computadora. Su hijo necesitará acceso a un dispositivo compatible que pueda ejecutar la aplicación. La buena noticia es que la mayoría de las aplicaciones complementarias están disponibles para iOS y Android.

Verifique los requisitos con cuidado porque muchas de estas aplicaciones no están disponibles para las tabletas Amazon Fire, las tabletas para niños más populares (y las mejores). Aunque las tabletas Fire tienen una versión de Android, no tienen acceso a la tienda Google Play, por lo que cualquier aplicación debe estar incluida en la tienda de aplicaciones de Amazon para que la pueda usar en esos dispositivos.

5. ¿Le proporciona instrucciones y desafíos o lo deja solo?

Los mejores juguetes STEM brindan una experiencia de aprendizaje guiada que brinda a los niños las instrucciones que necesitan, junto con la flexibilidad, para realizar proyectos o programas personalizados. Sin embargo, otros, que están diseñados para niños mayores / adultos, te dejan resolver las cosas por tu cuenta.

Por ejemplo, el robot Sphero Bolt ($ 149.99 en Amazon) tiene un modo de programación con una tonelada de bloques lógicos diferentes que puede usar, pero no ofrece tutoriales ni desafíos integrados. Te han dado un lienzo en blanco sin dirección. En el otro extremo del espectro, los robots Dash y Dot de Wonder Workshop tienen una serie de desafíos de codificación cada vez más complejos que debes completar en orden. Cada uno de estos tiene muchas instrucciones para ayudarte.

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