¿Qué es el diseño asistido por ordenador (CAD)?

El diseño asistido por ordenador (CAD) -diseñar cosas en la pantalla de un ordenador en lugar de en papel- puede sonar como algo moderno y de alta tecnología, pero se utiliza desde hace más de medio siglo. Apareció por primera vez en 1959, cuando IBM y General Motors desarrollaron Design Augmented by Computers-1 (DAC-1), el primer sistema CAD de la historia, para crear automóviles en la pantalla de un ordenador.

Dibujar en la pantalla de un ordenador con un paquete gráfico es mucho más fácil que dibujar en papel, porque puedes modificar tu diseño con mucha facilidad. Pero eso no es todo lo que hay en CAD. En lugar de producir una imagen estática, bidimensional (2D), normalmente lo que se crea en la pantalla es un modelo de ordenador tridimensional (3D), dibujado utilizando gráficos vectoriales y basado en una especie de esqueleto dibujado en línea llamado marco de alambre, que se parece un poco a un objeto envuelto en papel cuadriculado.

Una vez que el exterior del modelo está hecho, usted vuelve su atención a su estructura interna. Este bit se llama rigging your model (también conocido como animación esquelética). ¿Qué partes contiene el objeto y cómo se conectan entre sí? Cuando haya especificado los detalles interiores y exteriores, su modelo estará prácticamente completo. La etapa final se llama texturizar, y consiste en averiguar qué colores, patrones de superficie, acabados y otros detalles quiere que tenga su objeto: piense en él como una especie de coloración tridimensional y elaborada. Cuando su modelo esté completo, puede renderizarlo: convertirlo en una imagen final. Irónicamente, la imagen que creas en esta etapa puede parecer que simplemente ha sido dibujada allí mismo en el papel: se ve exactamente como cualquier otro dibujo en 3D. Pero, a diferencia de un dibujo normal, es muy fácil cambiar las cosas: puedes modificar tu modelo de muchas maneras diferentes. La computadora puede rotarlo a través de cualquier ángulo, hacer zoom en diferentes bits, o incluso ayudarle a "cortar" ciertas partes (tal vez para revelar el motor dentro de un plano) o "hacerlas explotar" (mostrar cómo se rompen en sus piezas componentes).

¿Para qué sirve el CAD?

Desde dientes postizos, pasando por supercoches y vestidos de diseño, hasta cajas de cartón para bebidas, prácticamente todos los productos que compramos hoy en día se ensamblan con la ayuda de un diseño asistido por ordenador. Arquitectos, personal de publicidad y marketing, dibujantes, diseñadores de automóviles, constructores navales e ingenieros aeroespaciales, son sólo algunas de las personas que confían en el CAD. Además de ser más barato y fácil que el uso de papel, los diseños CAD son fáciles de enviar a todo el mundo por correo electrónico (desde diseñadores en París hasta fabricantes en Singapur, quizás). Otra gran ventaja es que los dibujos CAD pueden convertirse automáticamente en instrucciones de producción para robots industriales y otras máquinas de fábrica, lo que reduce enormemente el tiempo total necesario para convertir nuevos diseños en productos acabados. La próxima vez que compre algo en una tienda, hágalo en el ojo de su mente: ¿cómo llegó a sus manos, desde el diseñador que se rasca la cabeza sentado frente a una computadora en Manhattan hasta la fábrica repleta de robots en Shangai, donde salió de la línea de producción? ¡Lo más probable es que todo se haya hecho con CAD!

Uso del CAD en la arquitectura

Los arquitectos siempre han sido visionarios y han sido pioneros en la adopción de la tecnología CAD desde mediados de los años ochenta, cuando los ordenadores de autoedición fáciles de usar, como el Apple Mac, se hicieron ampliamente accesibles. Antes de la aparición del CAD, el dibujo técnico era la mejor solución para un problema enloquecedor que los arquitectos e ingenieros sabían muy bien: cómo comunicar con claridad y precisión las sorprendentes construcciones tridimensionales que podían visualizar en el ojo de su mente. Incluso con dibujos tridimensionales (como las proyecciones ortográficas), puede ser difícil entender exactamente lo que tiene en mente. ¿Qué pasaría si pasaras horas dibujando tu edificio, avión o coche familiar propuesto... sólo para que alguien diga cosas exasperantes como..: "¿Y qué aspecto tiene por detrás? ¿Cómo se vería desde allí? ¿Y si hacemos esa pared el doble de grande?" Habiendo dibujado sus proyecciones, los arquitectos típicamente construían pequeños modelos de papel y cartón, mientras que los ingenieros tallaban modelos de autos y aviones de madera de balsa. Pero ni siquiera los mejores modelos pueden responder a las preguntas de "¿Y si....?".

El diseño asistido por ordenador resuelve estos problemas de forma especialmente sutil. No se trata simplemente de dibujar imágenes 2D de edificios en la pantalla: lo que se produce con CAD es, en efecto, un modelo informático de su diseño. Una vez hecho esto, es fácil rotar su diseño en la pantalla o cambiar cualquier aspecto de él en cuestión de momentos. Si quieres hacer una pared del doble del tamaño, haz clic en un botón, arrastra el ratón aquí y allá, y el ordenador recalcula automáticamente cómo debe cambiar el resto de tu modelo para que quepa. Puede imprimir proyecciones tridimensionales de su modelo desde cualquier ángulo o puede demostrar la forma 3D a sus clientes en pantalla, permitiéndoles rotar o jugar con el modelo por sí mismos. Algunos modelos incluso le permiten caminar a través de ellos en realidad virtual. El CAD ha revolucionado la arquitectura no sólo eliminando el trabajo de dibujar planos repetitivos y hacer modelos complejos, sino también proporcionando una representación digital tangible del ojo de la mente: lo que ves es, finalmente, lo que obtienes.

En los últimos 30 años, los ordenadores han revolucionado absolutamente la arquitectura. En 2012, Architects' Journal llegó a describir a CAD como "el mayor avance en la historia de la construcción".

 

(0 votes)