Historia de las computadoras (IX)

Las PC estandarizadas que ejecutan software estandarizado trajeron un gran beneficio para las empresas: las computadoras podrían estar conectadas en redes para compartir información. En Xerox PARC en 1973, el ingeniero eléctrico Bob Metcalfe (1946–) desarrolló una nueva forma de vincular las computadoras "a través del éter" (espacio vacío) que llamó Ethernet. Unos años más tarde, Metcalfe dejó a Xerox para formar su propia compañía, 3Com, para ayudar a las compañías a realizar la "Ley de Metcalfe": las computadoras se vuelven útiles cuanto más conectadas están a las computadoras de otras personas. A medida que más y más compañías exploraban el poder de las redes de área local (LAN), a medida que avanzaba la década de 1980, se hizo evidente que se podían obtener grandes beneficios al conectar computadoras a distancias aún mayores, en las llamadas redes de área amplia (WANs).

Las computadoras ya no son lo que solían ser: son mucho menos notables porque se integran de manera mucho más perfecta en la vida cotidiana. Algunos están "integrados" en aparatos domésticos como cafeteras o televisores. Otros viajan alrededor de nuestros bolsillos en nuestros teléfonos inteligentes, esencialmente computadoras de bolsillo que podemos programar simplemente descargando "aplicaciones" (aplicaciones).

Hoy en día, la WAN más conocida es Internet, una red global de computadoras individuales y LAN que conecta a cientos de millones de personas. La historia de Internet es otra historia, pero comenzó en la década de 1960 cuando cuatro universidades estadounidenses lanzaron un proyecto para conectar sus sistemas informáticos para crear la primera WAN. Más tarde, con financiamiento para el Departamento de Defensa, esa red se convirtió en un proyecto más grande llamado ARPANET (Red de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada). A mediados de la década de 1980, la Fundación Nacional de Ciencia de EE. UU. (NSF) lanzó su propia WAN llamada NSFNET. La convergencia de todas estas redes produjo lo que ahora llamamos Internet a fines de los años ochenta. Poco después, el poder de las redes dio al programador británico Tim Berners-Lee (1955–) su gran idea: combinar el poder de las redes informáticas con la idea de intercambio de información que Vannevar Bush había propuesto en 1945. Así nació el Mundial. Web: una forma fácil de compartir información a través de una red de computadoras, lo que hizo posible la era moderna de la computación en la nube (donde cualquier persona puede acceder a una gran capacidad informática a través de Internet sin tener que preocuparse de dónde o cómo se procesan sus datos). ¡Es el invento de Tim Berners-Lee el que te ofrece esta historia de computación hoy en día!

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