Historia de las computadoras VIII

Afortunadamente para Apple, tuvo otra gran idea. Uno de los trajes más fuertes de Apple II fue su pura "facilidad de uso". Para Steve Jobs, el desarrollo de computadoras realmente fáciles de usar se convirtió en una misión personal a principios de los años ochenta. Lo que realmente lo inspiró fue una visita a PARC (Palo Alto Research Center), un laboratorio de computación de vanguardia que luego funciona como una división de Xerox Corporation. Xerox comenzó a desarrollar computadoras a principios de la década de 1970, creyendo que harían obsoleto el papel (y las fotocopiadoras altamente lucrativas que hizo Xerox). Uno de los proyectos de investigación de PARC fue una computadora avanzada de $ 40,000 llamada Xerox Alto. A diferencia de la mayoría de los microcomputadores lanzados en la década de 1970, que se programaban escribiendo comandos de texto, el Alto tenía una pantalla de escritorio con pequeños íconos de imágenes que se podían mover con un mouse: fue la primera interfaz gráfica de usuario (GUI, pronunciado "gooey"): una idea concebida por Alan Kay (1940–) y que ahora se usa en prácticamente todas las computadoras modernas. El Alto tomó prestadas algunas de sus ideas, incluido el mouse, del pionero de la computadora de la década de 1960 Douglas Engelbart (1925–2013).

El superordenador IBM Blue Gene / P en el Laboratorio Nacional de Argonne: una de las computadoras más poderosas del mundo.

De vuelta en Apple, Jobs lanzó su propia versión del proyecto Alto para desarrollar una computadora fácil de usar llamada PITS (Persona en la calle). Esta máquina se convirtió en la Apple Lisa, lanzada en enero de 1983, la primera computadora ampliamente disponible con un escritorio GUI. Con un precio minorista de $ 10,000, más de tres veces el costo de una PC de IBM, la Lisa fue un fracaso comercial. Pero allanó el camino para una máquina mejor y más barata llamada Macintosh que Jobs presentó un año más tarde, en enero de 1984. Con su memorable anuncio de lanzamiento para Macintosh inspirado en la novela de George Orwell de 1984, y dirigido por Ridley Scott (director de la distopía película Blade Runner), Apple dio un golpe en el monopolio de IBM, criticando lo que describió como el enfoque dominante, incluso totalitario, de la empresa: Big Blue era realmente el Gran Hermano. El anuncio de Apple prometía una visión muy diferente: "El 24 de enero, Apple Computer presentará Macintosh. Y verá por qué 1984 no será como '1984'". La Macintosh fue un éxito crítico y ayudó a inventar el nuevo campo de la publicación de escritorio a mediados de la década de 1980, sin embargo, nunca estuvo tan cerca de desafiar la posición de IBM.

Irónicamente, la máquina fácil de usar de Jobs también ayudó a Microsoft a desalojar a IBM como la fuerza líder mundial en informática. Cuando Bill Gates vio cómo funcionaba Macintosh, con su escritorio de íconos de imágenes fácil de usar, lanzó Windows, una versión mejorada de su software MS-DOS. Apple vio esto como un plagio flagrante y presentó una demanda por derechos de autor de $ 5,5 mil millones en 1988. Cuatro años más tarde, el caso colapsó con Microsoft asegurando efectivamente el derecho a usar el "aspecto y apariencia" de Macintosh en todas las versiones actuales y futuras de Windows. El sistema Windows 95 de Microsoft, lanzado tres años después, tenía un escritorio fácil de usar, similar a Macintosh y un MS-DOS ejecutándose entre bastidores.

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