Historia de las computadoras (VII)

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ara 1974, Intel había lanzado un popular microprocesador conocido como el 8080 y los aficionados a las computadoras pronto estaban construyendo computadoras caseras a su alrededor. El primero fue el MITS Altair 8800, construido por Ed Roberts. Con su panel frontal cubierto de luces LED rojas e interruptores de palanca, estaba muy lejos de las PC y computadoras portátiles modernas. Aun así, se vendió por mil y le ganó a Roberts una fortuna. El Altair inspiró a un mago de la electrónica californiana llamado Steve Wozniak (1950–) para desarrollar una computadora propia. "Woz" se describe a menudo como el "pirata informático" del pirata informático, un ingeniero técnicamente brillante y altamente creativo que empujó los límites de la computación en gran medida para su propia diversión. A mediados de la década de 1970, trabajaba en la compañía de computadoras Hewlett-Packard en California, y pasaba su tiempo libre jugando como miembro del Club de Computadoras Homebrew en el Área de la Bahía.

Después de ver el Altair, Woz usó un microprocesador 6502 (fabricado por un rival de Intel, Mos Technology) para construir su propia computadora personal mejor: el Apple I. Cuando mostró su máquina a sus colegas del club, todos querían uno tambien Uno de sus amigos, Steve Jobs (1955–2011), convenció a Woz de que debían comenzar su negocio haciendo la máquina. Woz aceptó que, de manera famosa, crearon Apple Computer Corporation en un garaje que pertenecía a los padres de Jobs. Después de vender 175 de Apple I por el precio diabólico de $ 666.66, Woz construyó una máquina mucho mejor llamada Apple] [(pronunciada "Apple Two"). Mientras que el Altair 8800 parecía sacado de un laboratorio de ciencias, y el Apple I era poco más que una simple placa de circuito, el Apple] [se inspiró en cosas como televisores y equipos de música de Sony: tenía una crema limpia y agradable. Contendor de plastico. Lanzado en abril de 1977, fue el primer "microordenador" para el hogar fácil de usar del mundo. Pronto, los usuarios domésticos, las escuelas y las pequeñas empresas estaban comprando la máquina en decenas de miles, a $ 1298 por vez. Dos cosas convirtieron a Apple] [en una máquina realmente creíble para pequeñas empresas: una unidad de disco, lanzada en 1978, que facilitó el almacenamiento de datos; y un programa de hoja de cálculo llamado VisiCalc, que brindó a los usuarios de Apple la capacidad de analizar esos datos. En solo dos años y medio, Apple vendió alrededor de 50,000 de la máquina, acelerando rápidamente fuera del garaje de Jobs para convertirse en una de las compañías más grandes del mundo. Docenas de otros microcomputadores se lanzaron alrededor de este tiempo, incluyendo el TRS-80 de Radio Shack (Tandy en el Reino Unido) y el Commodore PET.

 

Microcomputadoras: las primeras PC. The Apple][ y The Sinclair ZX81, un microordenador que se construye por sí mismo y se hizo muy popular en el Reino Unido cuando se lanzó en 1981. Ambas máquinas viven en cajas de vidrio en Think Tank, el museo de la ciencia en Birmingham, Inglaterra.

El éxito de Apple al vender a las empresas fue un gran shock para IBM y para las otras grandes empresas que dominaban la industria de las computadoras. No hizo falta una hoja de cálculo de VisiCalc para descubrir que, si la tendencia continuaba, las nuevas empresas como Apple socavarían el inmensamente lucrativo mercado empresarial de IBM que vende computadoras "Big Blue". En 1980, IBM finalmente se dio cuenta de que tenía que hacer algo y lanzó un proyecto altamente optimizado para salvar su negocio. Un año más tarde, lanzó el IBM Personal Computer (PC), basado en un microprocesador Intel 8080, que revirtió rápidamente las fortunas de la compañía y le robó el mercado a Apple.

La PC fue exitosa esencialmente por una razón. Todas las docenas de microcomputadoras que se lanzaron en la década de 1970, incluida la Apple] [, eran incompatibles. Todos usaban hardware diferente y trabajaban de diferentes maneras. La mayoría se programaron utilizando un lenguaje simple similar al inglés llamado BASIC, pero cada uno usó su propio sabor de BASIC, que estaba estrechamente relacionado con el diseño de hardware de la máquina. Como resultado, los programas escritos para una máquina generalmente no se ejecutarán en otra sin una gran conversión. Las empresas que escribieron software profesionalmente lo escribieron solo para una máquina y, por lo tanto, no había ninguna industria de software de la que hablar.

En 1976, Gary Kildall (1942–1994), profesor y científico informático, y uno de los fundadores del Homebrew Computer Club, descubrió una solución a este problema. Kildall escribió un sistema operativo (el software de control fundamental de una computadora) llamado CP / M que actuaba como intermediario entre los programas del usuario y el hardware de la máquina. Con un golpe de genio, Kildall se dio cuenta de que todo lo que tenía que hacer era volver a escribir CP / M, por lo que funcionaba en cada máquina diferente. Entonces, todas esas máquinas podrían ejecutar programas de usuario idénticos, sin ninguna modificación, dentro de CP / M. Eso haría que todos los diferentes microcomputadores sean compatibles de un solo golpe. A principios de la década de 1980, Kildall se había convertido en multimillonario a través del éxito de su invento: el primer sistema operativo de computadora personal. Naturalmente, cuando IBM estaba desarrollando su computadora personal, se acercó a él con la esperanza de poner CP / M en su propia máquina. La leyenda dice que Kildall estaba volando en su avión personal cuando llamó IBM, así que se perdió una de las mejores ofertas del mundo. Pero la verdad parece haber sido que IBM quería comprar CP / M por solo $ 200,000, mientras que Kildall reconoció que su producto valía millones más y se negó a vender. En cambio, IBM se dirigió a un joven programador llamado Bill Gates (1955–). Su entonces pequeña compañía, Microsoft, creó rápidamente un sistema operativo llamado DOS, basado en un producto llamado QDOS (Sistema Operativo Rápido y Sucio), que adquirió de Seattle Computer Products. Algunos creen que Microsoft e IBM sacaron a Kildall de su lugar en la historia de la computadora; El mismo Kildall los acusó de copiar sus ideas. Otros piensan que Gates era simplemente el hombre de negocios más astuto. De cualquier manera, la PC de IBM, impulsada por el sistema operativo de Microsoft, fue un gran éxito.

Sin embargo, la victoria de IBM fue de corta duración. Cannily, Bill Gates había vendido a IBM los derechos de un sabor de DOS (PC-DOS) y había retenido los derechos de una versión muy similar (MS-DOS) para su propio uso. Cuando otros fabricantes de computadoras, especialmente Compaq y Dell, empezaron a hacer hardware compatible con IBM (o "clonado"), también acudieron a Gates para el software. IBM cobró una prima por las máquinas que llevaban su credencial, pero los consumidores pronto se dieron cuenta de que las PC eran productos básicos: contenían componentes casi idénticos, por ejemplo, un microprocesador Intel, independientemente del nombre que tuvieran en el caso. Como IBM perdió cuota de mercado, los vencedores finales fueron Microsoft e Intel, quienes pronto suministraron el software y el hardware para casi todas las PC del planeta. Apple, IBM y Kildall ganaron una gran cantidad de dinero, pero no lograron capitalizar de manera decisiva su éxito inicial.

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